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© 2019 Jakob Lehmann

Background photo © Nick Gilbert

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PRESS

"How One Violinist Conducts an Entire Bel Canto Opera", Interview & Profile in the New York Times, July 2019 (LINK)

Audio-Portrait by Anna Winterberg for WDR-Tonart, October 2018 (LINK)

Concerts, Australian Romantic & Classical Orchestra, Jakob Lehmann, guest director, Australian Tour, August 2019

 

"The Guest Director, Berlin-based violinist Jakob Lehmann, led with understated control, eliciting lustrous magic and soaring threads of sounds from his own instrument and establishing effective communication with the other players"- ClassicOn

"Led by ARCO’s regular guest director, Berlin violinist Jakob Lehmann, the eight players gave the opening of the Mendelssohn Octet for strings...an idyllic warmth... In the solo lines, Lehmann’s sound was singing without being overbearing...and gradually becoming more impassioned – with some virtuosic flourishes and a touch of portamento along the way...Guttural roaring from the cellos...kicked off a barnstorming account of the Presto, the rapport between the musicians – and their joy in this music – obvious, and combined with Lehmann’s light touch and humour, made for an enjoyable performance." - Limelight Magazine

"The Australian Romantic & Classical Orchestra place themselves in perfect harmony..well led by the confidence of Jakob Lehmann...a pleasure to witness playing. From their superb skill and immensely high quality to their palpable camaraderie between the players on stage, they are a sublime experience." Night Writers

"Jakob Lehmann's wealth of knowledge and sensitive interpretation shows exceptional talent...ARCO’s interpretation of this work really was sublime. Impeccable timing, superbly executed and obviously having a great time as well with smiles bursting forth throughout the piece. Wonderful synergy between the performers and such a joy to watch as well as to hear." - Sydney Arts Guide

 

Teatro Nuovo Festival, Jakob Lehmann, conductor/violin director, New York, Summer 2019

"Jakob Lehmann, Teatro Nuovo’s Associate Artistic Director, lead an energetic, driven account of Rossini’s score. The orchestra played with the organic, living-breathing feel of chamber music, with a round, plush sound." - Cadenza.nyc

 

"Rossini performances have a mixed history in New York City, but Thursday June 27th there was no better place to be than on the Upper East Side, at the Church of the Heavenly Rest...The biggest revelation was the conducting of Jakob Lehmann. Too many performances of Rossini disappoint because of indifferent conducting ( even among established conductors) and his attention to detail and engagement surely inspired the performers, and certainly inspired the audience. People leaving the church were heard to remark that they had not expected that a “religious” piece would rival an opera." - American Rossini Society

"Teatro Nuovo did not disappoint. Jakob Lehmann’s conducting infused the orchestra with the necessary energy." - Parterre.com

"Under Maestro Lehmann’s direction, Teatro Nuovo’s orchestra gave a solid performance. The orchestra is a period instrument group, and Lehmann knew exactly how to punctuate the Stabat Mater with the tartness that is the hallmark of period instruments. Occasionally, his handling of the strings could be delightfully fragile, such as in the opening when just before the tenor solo, the pizzicato strings sounded like a human heartbeat...Operatic drama was the order of the day." - Operawire

 

CD review, "SCHUBERT/BERWALD", Alpha Classics, Anima Eterna Brugge, Jakob Lehmann, violin, Spring 2019

"Was mir an der Interpretation der Anima Eterna-Musiker besonders gut gefällt: Sie spielen nicht ziseliert, die Details sind nicht gestanzt, oder überbetont. Und, entscheidend für das Klangbild: Das Spiel auf historischen Instrumenten. Das ist kein Hochglanzklang, vereinzelt mag auch mal ein Ton ein wenig herausstechen, dafür können die Instrumente in ihren etwas gedeckteren Farben viel besser verschmelzen." - WDR3

 

"Das Ergebnis ist ein angenehm schlankes Musizieren, das viele Feinheiten an unser Ohr fördert und das Werk so viel direkter, unmittelbarer erscheinen lässt: mit Crescendi auf engstem Raum und kleinen Hervorhebungen wie Nadelstichen, mal augenzwinkernd, mal aufrüttelnd.
Akzentlustig geht es in allen Sätzen zu, besonders im Scherzo, im Menuett sowie im tänzerischen Finale. Herzstücke aber sind die beiden langen langsamen Abschnitte, getragen und geprägt von Schubert᾽scher Melancholie, die nie plakativ ausgestellt wird, sondern sich in ganzer Natürlichkeit präsentiert. Die Symbiose aus Bläsern und Streichern gelingt in nahezu allen Punkten...Subtiler kann man Schmerz und Humor kaum paaren. Eine Aufnahme, die auch aufgrund ihres direkten und plastischen, nie aggressiven Klangbildes keine Wünsche offenlässt." - FonoForum

"These instruments are wild...string graininess can be spun into sugary sweetness, not least by leader Jakob Lehmann’s application of portamento as an expressive device...If you’re on board with the historical instrument project then the tonal heterogeneity of this ensemble, complete with occasional key noise and bass pizzicatos that slap and buzz against the fingerboard, will have bags of appeal...the steampunk brazenness of this Belgian ensemble is its own advertisement." - Gramphone.co.uk

"Au-delà des notes, des nuances, des couleurs, il y a l’engagement voluptueux des musiciens...Des timbres veloutés, acides, faisant éclore toute la transparence de la musique. Les instruments s’allument et s’éteignent à tour de rôle, comme dans une immense guirlande. Le jeu du premier violon, très viennois, nous rappelle que le style est l’élément fondateur d’une identité...Avec cet enregistrement, Anima Eterna Brugge confirme toute la pertinence de ses choix discographiques." - ResMusica.com

Concert, Anima Eterna Brugge, Jakob Lehmann, conductor, Heidelberger Frühling, March 2019

"Jakob Lehmann entwickelte einen immer durchsichtigen Klang und setzte auf zügige Tempi, mit denen er die stupende Virtuosität und musikantische Spielfreude des Orchesters eindrucksvoll zur Geltung bringen konnte. Darüber hinaus machte er es dem Hörer leicht, die musikalischen Strukturen nachzuvollziehen. So erschien etwa Mendelssohns Verzicht auf Pausen zwischen den vier Sätzen der Schottischen Sinfonie als völlig plausibel. Wir hörten tatsächlich ein in sich geschlossenes Werk."

"Jakob Lehmann developed an always transparent sound and aimed for swift tempi, which which he showcased the stupendous virtuosity and joyful musicianship of the orchestra to great effect. In addition, he made it easy to the listener to understand musical structures. With this, Mendelssohn's relinquishment of breaks between the four movements of the Scottish Symphony seemed completely plausible as we in fact listened to a self contained work." - Rhein-Neckar-Zeitung

Concert, Eroica Berlin, Jakob Lehmann, conductor, Wilhelmshaven, December 2018

 

"Man wünscht sich, dass „Eroica Berlin“ noch lange bestehen bleibt. Denn so frisch und unkonventionell, wie die durchweg jungen Musiker ans Werk gehen, hat man in den vergangenen Jahren nur wenige Ensembles in Wilhelmshaven erleben dürfen...In Beethovens 3. Sinfonie gibt es Stellen, die einem Zuhörer den Atem stocken lassen. Erstaunlich, wie ambivalent Lehmann den Trauermarsch spielen ließ – als eine Mischung aus Trauer und Siegesgefühl. Beeindruckend die große Transparenz, die spannende Dynamik zwischen extremem Pianissimo und ausgelassenem Fortissimo – und Lehmanns Dirigierstil."

"In Beethovens Third Symphony, some places had the audience gasp for breath. Amazing the ambivalence with which Lehmann directs the Marcia funebre - as a mixture between sorrow and victoriousness. Astonishing is the great transparence, the exciting dynamics between the most extreme pianissimo and exuberant fortissimo - and Lehmann’s conducting style." - Nordwestzeitung

 

CD review, "SCHUBERT: RELOAD", Ars Vobiscum, Eroica Berlin, Jakob Lehmann

"Der Schubert-Sound zerfloss hier nicht im romantischen Raunen, er behielt das Vorwärtsdrängende, den muskulösen Sehnsuchtsdruck, der gelegentlich an eine titanische Spieluhr erinnert."

"The Schubert sound did not deliquescence into romantic whispering, it retained the urge to move forward, the muscular pressure of yearning, which sometimes reminded of a titanic musical clock." - Review of 'SCHUBERT: RELOAD', Ars Vobiscum, Süddeutsche Zeitung, Gustav Seibt

CD review, "MENDELSSOHN: IN TIME", Alpha Classics, Anima Eterna Brugge, Jakob Lehmann, conductor/violin, Summer 2018

"This coupling...is something of a revelation...the very opening of the work already comes as a shock, not only in the impetuous speed with which Jakob Lehmann launches the Bruges based period instrument orchestra Anima Eterna, but in the vibratoless shaping of the opening melody with many a sliding portamento." - BBC Music Magazine

"A vividly enjoyable presentation" - Gramophone.co.uk

"The sheer youthful energy of both performances is reason enough to give this album a whirl." - Presto Classical 

"Rasch zieht dieser Mendelssohn vorbei. Erfrischend wie ein kühler, in Form gebrachter Lufthauch klingt das Violinkonzert... Das Oktett, es spielen Musiker des Anima Eterna Brügge, klingt trocken, griffig und rockt an den richtigen Stellen, wie zum Beispiel im Scherzo. Dabei immer luzide, nie verstopft ein zu fetter Klang diese Mendelssohn-Aufnahme." - Takt1 Magazin

"Herausgekommen ist dabei jedoch kein vorsichtiges akademisches Abwägen, sondern eine ebenso glutvolle wie sensible Deutung des Werkes... Jakob Lehmann leitet das ... Orchester dazu unaufgeregt und ohne Imponiergehabe. Den Musikern gelang es, das Ungebändigte .... wunderbar zu vermitteln, ohne in extreme Tempi zu verfallen... Dies sind zwar nicht die ersten Aufnahmen der beiden bekannten Werke auf historischen Instrumenten, doch in der faszinierenden Kombination und mit diesen Fassungen ist das Projekt bislang einzigartig. Die beiden Vertreter der "nächsten Generation" von Anima Eterna, Chouchane Siranossian und Jakob Lehmann, haben sich nachdrücklich in Stellung gebracht." - Kulturradio vom RBB

"Wunderschön kantabel ist der langsame Satz, von erfrischender Leichtigkeit das Finale, in dem Jakob Lehmann auch das Orchester zu einem sehr eloquenten Spiel mit viel musikantischer Unmittelbarkeit inspiriert." - Pizzicato.lu

"Ihr zur Seite steht Jakob Lehmann, der das Konzert umsichtig und präzise dirigiert... Intensität, aber nie überbordendes Temperament spricht aus diesen Interpretationen... Zurück zu den Wurzeln war die Devise, was auch am transparenten Ensembleklang und dem uneitlen, sehr natürlichen Gestalten hörbar wird... Ein Lob an Jakob Lehmann und Chouchane Siranossian, die das Anima Eterna bereichern." - NDR.de 

Teatro Nuovo Festival, Jakob Lehmann, violin director, New York, Summer 2018

"There was no conductor as such; rather, first violinist Jakob Lehmann stood throughout the performance and indicated tempi with various gestures of his head, shoulders and bowing arm—quite a show in itself." - Observer.com

"The orchestra is directed not by a conductor waving a stick, but by the lead violinist standing at the front of the pit (the energetic Jakob Lehmann) and by the keyboardist (Crutchfield, playing fortepiano). ... The overall sound was warm and transparent; in the 1,372-seat concert hall, closer to the size of old Italian opera houses, the orchestra provided colorful support without overwhelming the singers." - classicalvoiceamerica.org

"The orchestral score – with a mammoth early 19th Century opera orchestra – resounds through the Purchase Concert Hall. And instead of a conductor, one had the excellent Concertmaster, Jakob Lehmann, both perforning and leading a group." - Concertonet.com

Concert, Australian Romantic & Classical Orchestra, Jakob Lehmann, guest director, Sydney/Melbourne, May 2018

"Guest violinist Jakob Lehmann struck a beautiful balance with ARCO’s own concertmaster Rachael Beesley, their combined sound a thing of shining beauty at the top of the ensemble...Lehmann’s flourishes over the shivering strings of the fourth movement gave the music plenty of drama." - Limelight Magazine

"Jakob Lehmann’s stylish playing with its tasteful flourishes was a particularly happy source of discovery." - Classic Melbourne

 

Recital, Jakob Lehmann, violin & Imke Lichtwark, piano, Deggendorf, January 2018

"Wie Joseph Joachim Schumann zu seiner Violinensonaten inspiriert hat, wäre dies wohl auch Lehmann gelungen, dessen Spiel an diesem Abend leidenschaftlichen und beeindruckend war." -  Passauer Neue Presse

Concert, Australian Romantic & Classical Orchestra, Jakob Lehmann, conductor, Sydney/Melbourne, May 2017

"The unfortunate last-minute indisposition of Richard Gill meant that Jakob Lehmann, concertmaster with the wonderful Anima Eterna Brugge, was promoted from guest leader to maestro at the shortest of notice. The audience were in good hands, as Lehmann proved to be a talented conductor with a perfect instinct for tempi and a strong sense of the importance of balance and blend. His overtures to Il Barbiere di Siviglia and L’Italiana in Algeri duly sparkled, and he was a sensitive accompanist in the vocal selections as well. (...) Lehmann whipped it along with considerable vigour (...).The Symphony itself received a textbook reading. (...) Lehmann drove it forwards with a great sense of swing particularly telling in the powerful three-four sections. The Adagio alternated between the lilting and the grandly noble, the central outbursts deftly handled." - Limelight Magazine

 

"We sensed from the start that we were in very capable hands. His (Jakob Lehmanns) passion and leadership shone through navigating the orchestra to its splendid finale. .(..) Kudos to Lehmann for having lead ARCO to such a fine performance. (...) Lehmann alternated with a convincing, firm pace and a good deal of expressive flair, the conflicting emotional outbursts in the two movements were rendered to magnificent effect." Sydney Arts Guide

 

"As the principal conductor, Richard Gill, was taken ill, Jakob Lehmann took his place. You would not have known that he was new to the role and he took on the position with great energy and enthusiasm." The Plus Ones, Melbourne

 

"He (Jakob Lehmann) displayed a perfect sense of mood and timing and confident stick work." ArtsHub Australia

 

"Jakob Lehmann did a fabulous job navigating the orchestra through the tricky orchestral recitatives and inspiring a bold and brilliant engagement with Schubert’s Unfinished."  A Cunning Blog, Sydney

Concert, Anima Eterna Brugge, Jakob Lehmann, conductor, Dijon, November 2016

"Im Sinn der Interpretationsgeschichte von Anima Eterna zeichnet Jakob Lehmann die Romantik nicht als diffuse Konturlosigkeit, sondern als emotional zwar belebtes, aber stets gefasstes musikalisches Geschehen.

Diese Auffassung führt bei Beethovens 7. Symphonie zu einer schlanken Ausdrucksweise, die den unerbittlichen Takt-Schlag der Partitur unterstreicht. Jakob Lehmann ignoriert dabei alle Gelegenheiten zu Expressivität und Pathos im - früher - üblichen Stil und hält stattdessen das Orchester zu nüchterner Schärfe an. Eine ältere Musikkritik würde ihm deswegen Oberflächlichkeit und mangelnde Beseelung vorwerfen. Das Publikum aber, das seit langem mit dem Spiel seines "orchestra in residence" vertraut ist, jubelt. Beim Auftritt in Dijon ist der kommende Mann unüberhörbar bei seinen Zuhörern angekommen." Stimme der Kritik